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Cómo era Itálica antes de la ampliación de Adriano

Dos catedráticos de la Universidad de Sevilla tratan de definir el diseño de la ciudad romana de antes del siglo II. 
21/05/2020. ABC

Los catedráticos de Arqueología y Prehistoria José Beltrán Fortes y José Luis Escacena, del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Sevilla, dirigen actualmente un proyecto de investigación destinado a elaborar una «propuesta» sobre el diseño y los servicios del «núcleo» de la antigua ciudad romana de Itálica, enclavada en Santiponce y que aspira a la declaración de Patrimonio Mundial, antes de la ampliación de la ciudad promovida por el emperador Adriano en el siglo II de la era actual.

En esta investigación, bautizada como «Colonia Aelia Augusta Itálica», trabajan además diversos especialistas en historia, arqueología, geología, paleontología, paleobiología o restauración tanto de la Universidad Hispalense como de la Universidad Pablo de Olavide (UPO), el Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico (IAPH) o del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

A tal efecto, cabe recordar que después de que este asentamiento fuese fundado en el año 206 antes de la era actual por el general y cónsul romano Publio Cornelio, el famoso Escipión «el Africano», el conjunto arqueológico de Itálica visitable hoy día comprende las ruinas de la denominada como «nova urbs», es decir la expansión urbanística acometida durante la etapa del emperador Adriano (117-138 de la era actual), periodo en el que la ciudad logró el rango de colonia.

Los vestigios de la Itálica previa a la ampliación promovida durante la etapa del emperador Adriano yacen bajo el casco urbano del actual municipio de Santiponce, si bien de la denominada como «vetus urbs» se conservan importantes restos como el teatro, edificado durante las etapas de César o Augusto y con capacidad para aproximadamente 3.000 espectadores; un torreón con un lienzo de muralla muy cerca del espacio escénico y las ruinas de las termas menores.

En ese sentido, el catedrático de Arqueología José Luis Escacena explicó a Europa Press que esta investigación está destinada a acopiar información procedente de registros arqueológicos relacionados con la «vetus urbs», especialmente los correspondientes al actual cerro de San Antonio, en cuyas faldas está enclavado el teatro; para elaborar una «propuesta» respecto a «cómo eran el núcleo y los servicios de la ciudad antes de la expansión» impulsada durante la etapa del emperador Adriano.

Las fuentes de información, según detalló, serán de un lado la documentación correspondiente a excavaciones arqueológicas «ya realizadas» en el área del casco urbano de Santiponce correspondiente a la «vetus urbs» y que sigue «inédita o cuyos resultados no han sido estudiados en profundidad».

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